維生素 B12,又稱為鈷胺 (cobalamin),是一重要的水溶性維生素,有助於紅血球的生成,增進神經系統的健康,以及其他身體重要的生理機能。若 B12 缺乏,對於人體會產生重大的衝擊。因此,為避免身體缺乏,藉由營養品補充為一有效預防的方式。

 

然而,市面上的維生素 B12 營養補充品,主要可區分為兩大形式,包含甲鈷胺(methylcobalamin) 與氰鈷胺 (cyanocobalamin) 。兩種形式的差異甚大,也決定了食用後的成效。此兩種形式有著大致相同的結構,都包含金屬鈷離子在結構中,但有著不同的分子鍵結於鈷離子上。甲鈷胺 (methylcobalamin) 有著甲基化 (methyl) 的結構,氰鈷胺 (cyanocobalamin) 則是氰化物 (cyanide) 的結構。

 

氰鈷胺 (cyanocobalamin) 是一人工合成形式的維生素 B12,並非天然存在於食物中的形式。 此一形式的維生素 B12,為市面上大多數營養補充品的形式,成份穩定而且廉價。

 

當氰鈷胺 (cyanocobalamin) 進入體內後,需要經過轉化為甲鈷胺 (methylcobalamin) 或是線嘌呤胺素 (Adenosylcobalamin),此兩種形式才是人體內的活化形式維生素 B12。而氰鈷胺轉化時,需3種不同生化步驟反應,並且此步驟的反應仍依賴其他的維生素與輔酵素,因此為了轉化作用,會消耗更多的體內其他營養素。氰鈷胺在體內轉化為甲鈷胺所需的甲基,部分會從 SAM 而來,SAM 分解後就喪失原本其所肩負的功能。事實上,維生素 B12 的其中之一功能就是促進 SAM 的生成,而非消耗 SAM。

 

不像氰鈷胺,甲鈷胺 (methylcobalamin) 是一天然形式的維生素 B12,能經由食物中或是高品質的營養補充品來獲得。甲鈷胺 (methylcobalamin) 與氰鈷胺 (cyanocobalamin) 的另一重要差異性,在於食用後的吸收率以及在體內的利用率。研究發現,氰鈷胺 (cyanocobalamin) 食用後經由尿液流失的速度是甲鈷胺 (methylcobalamin) 的三倍,代表甲鈷胺 (methylcobalamin) 更能被人體所利用以及保存。甲鈷胺與氰鈷胺相比較,更能大幅為人體細胞所吸收利用。食用氰鈷胺後,一開始血液中上升的速度有可能比甲鈷胺快,但短時間內,其大部分會流失,而甲鈷胺在能穩定地提供細胞中的 B12 含量上升以及供人體所持續利用 (1)。

 

根據這些研究的結果證實,天然的活性形式維生素 B12 – 甲鈷胺 (methylcobalamin),才是營養品中最佳的 B12 來源。而甲鈷胺的維生素 B12,在許多的臨床治療上,更發現有獨特的作用,而這些功能是氰鈷胺 (cyanocobalamin) 所沒有的功效 (2) (3) (4)。

 

研究文獻參考:

1. Okuda K, Yashima K, Kitazaki T, Takara I. Intestinal absorption and concurrent chemical changes of methylcobalamin. J Lab Clin Med. 1973 Apr;81(4):557-67. PubMed PMID: 4696188.

2. Kelly G. The co-enzyme forms of vitamin B12: Toward an understanding of their therapeutic potential. Alt Med Rev. 1997;2(6):459-471.

3. Tsao C, S, Myashita K, Influence of Cobalamin on the Survival of Mice Bearing Ascites Tumor. Pathobiology 1993; 61:104-108.

4. Tetsuya Watanabe, Ryuji Kaji, Nobuyuki Oka, William Bara, Jun Kimura, Ultra-high dose methylcobalamin promotes nerve regeneration in experimental acrylamide neuropathy, Journal of the Neurological Sciences, Volume 122, Issue 2, April 1994, Pages 140-143, ISSN 0022-510X.